字裡藏醫  

 

作者:徐文兵 醫師

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在中學的時候我們就知道了「腠理」一詞,在《韓非子·喻老》扁鵲見蔡桓公一段中,扁鵲曰:「君有疾在腠理,不治將恐深。」後來扁鵲又說:「疾在腠理,湯熨之所及也。」教科書解釋說,「腠理」是皮膚紋理,讓人感覺「腠」就是表皮的意思。後來上大學學習《內經》,接觸了更多的相關詞彙,發現那種解釋不太確切,有必要深入研究一下。

 

「腠」發音同「湊」,含義也相近,有時也通假互用。「湊」的本義是水流彙聚的意思,引申為聚集,相關的詞彙有「湊集」、「拼湊」、「湊合」等等。「腠」用「肉」代替「水」作偏旁,意思是皮肉聚集。從宏觀的角度來講,就是單個細胞簇擁在一起,形成了覆蓋全身的細膩的表皮。但是從微觀上看,每個細胞之間有細微的間隙,這些細胞和它們之間細微的縫隙就是「腠」。中醫研究細緻入微,常常涉及到肉眼不見的外部虛邪、體內真氣,所以也研究到了人體微觀結構,所以產生了「皮腠」、「肌腠」、「腠理」等詞彙。

 

「理」的本義是順著玉石的自然紋路治玉。《說文》:「理,治玉也。」作為名詞的「理」,就是指玉石的自然紋理,也就是裂隙所在。人體不是天衣無縫,人的肉眼所見的表皮上有汗毛孔和紋理。這些紋理就是細胞之間的間隙、接縫連接拼湊而成,紋理所在也就是間隙所在,也就是腠之所在。中醫有「粗理」、「細理」、「小理」、「膲理」等詞彙。

 

簡單地說,腠是肉眼不可見的表皮間隙,理是肉眼可見的表皮紋路。

 

有人把汗毛孔解釋為腠理,是不確切的。汗毛孔是孔,是水液、毛髮出入、生長之處,中醫另有命名,如「鬼門」、「玄府」、「汗空」,等等。腠理是隙,更加細微,是無形的邪氣、正氣出入之處。道家和中醫全面看待事物,既看到有也看到無,既看到實也看到虛。比如兩座大山是實,是有,而兩座山之間的谷,就是虛,就是無。離開了實體,虛空不存在;光看到實體,不研究虛空,則無法全面反映客觀實際。所以理解腠理和理解中醫的經絡是一樣的。上個世紀60年代初,朝鮮生物學家金鳳漢博士發表了《經絡系統的研究》,宣稱發現了經絡實體,即所謂的「鳳漢實體」。事實證明這種淺薄的妄圖變虛為實的妄想不過是一場騙局,結果以當事人自殺謝罪收場。

 

腠理作為人體組織的一部分,與體內臟腑氣血有密切的關係。《素問·陰陽應象大論篇》謂:「清陽發腠理,濁陰走五藏。」意思是說清輕無形的能量通行在腠理之間,沉澱有形的物質儲存在五臟之中。

 

《靈樞·論痛》指出,人體「筋骨之強弱,肌肉之堅脆,皮膚之厚薄,腠理之疏密,各不同」。腠理的疏密與三焦元氣和主一身之表的足太陽膀胱有密切的關係。《靈樞·本藏》:「三焦、膀胱者,腠理毫毛其應」,「密理厚皮者,三焦膀胱厚。粗理薄皮者,三焦膀胱薄。疏腠理者,三焦膀胱緩。」隨著年齡的增長,元氣、腎陽衰減,腠理也變得稀疏。《靈樞·天年》:「四十歲,五藏六府十二經脈,皆大盛以平定,腠理始疏,榮華頹落,發頗斑白,平盛不搖,故好坐。」

 

《金匱要略·臟腑經絡先後病脈證》:「腠者,是三焦通會元真之處,為血氣所注。理者,是皮膚臟腑之文理也。」《醫宗金鑒》注解為:「腠者,一身空隙,血氣往來之處,三焦通會真元之道路也。理者,皮膚藏府內外井然不亂之條理也。」佛家說人體是個臭皮囊,可是活人是個充氣的皮囊。充斥在體表甚至散發到體外的氣,中醫叫做「衛氣」,是保衛、護持的意思。衛氣的來源一是人體元精所化,通過三焦散佈到腠理,二是水穀經過消化,加上呼吸的清氣,通過肺的宣發,散佈在體表。

這種氣,普通人看不到,但是可以感覺到。比如我們常說的喜氣洋洋、殺氣騰騰、死氣沉沉、英氣逼人、滿臉晦氣等描述的就是這種感覺。有的人一見鍾情、一見如故是同氣相求,同聲相應的緣故。獵狗能夠追蹤罪犯,是因為它能聞到這種氣味。烏鴉能聞到將死人的氣,所以會在病人家附近盤旋,故被認為不祥。中醫針灸經絡的三百六十一穴位,都依其氣象而命名,突起的叫做腧、陵、丘、墟、突,凹陷的叫做穴、井、溝、穀、谿,回流的叫做淵,平靜的叫做池,波瀾壯闊的叫做澤、海,生動活潑的叫做泉。如此這般,不一而足。

 

《史記》記載,扁鵲在隨長桑君學習中醫以後,練就了「視見垣一方人」,也就是可以看見牆那邊人的功夫,才出師給人看病,能「盡見五藏癥結」。中醫講的「望而知之謂之神」,就是指這種望氣的能力。否則人們就不會理解扁鵲為什麼站了一會兒看了幾眼,就能診斷出齊桓公的疾病。

 

腠理的開合則受衛氣的控制,因內外環境的變化而變化。《靈樞·本藏》言,衛氣能「溫分肉,充皮膚,肥腠理,司開闔」,還說「衛氣和,則分肉解利,皮膚調柔,腠理緻密矣」。《靈樞·脈度》謂:「其流溢之氣,內溉藏府,外濡腠理。」分肉是肌肉間隙,腠理是表皮的縫隙,肥是飽滿充盈的意思。如果把細胞比做山的話,腠就如同兩山之間的山谷,理就是多個山谷連接成的溝壑。腠理肥,則間隙小;腠理疏,則間隙大。大多數女性關注的皺紋的問題,其實就是元氣或者說衛氣不足,導致皮膚失去彈性,腠理疏鬆所致。與其去做手術拉皮,打肉毒桿菌殺死神經,搞一張沒有表情的面具鬼臉,不如溫部丹田,涵養元氣,疏通三焦,充盈皮膚。

 

外部環境寒熱變化,影響腠理開合。《靈樞·五癃津液別》謂:「天暑衣厚則腠理開,故汗出天寒則腠理閉,氣濕不行,水下流於膀胱,則為溺與氣。」

 

內部環境,特別是心境也會影響腠理開合。《素問·生氣通天論篇》謂:「清靜則肉腠閉拒,雖有大風苛毒,弗之能害。」

 

腠理是體內真氣外散之處,也是外邪入侵之處。《靈樞·百病始生》說:「是故虛邪之中人也,始於皮膚,皮膚緩則腠理開,開則邪從毛髮入,入則抵深……」所謂虛邪就是無形的邪氣,也就是細微的肉眼看不見的邪氣。俗話說:眼見為實。肉眼能夠看到的,包括借助顯微鏡能看得到的細菌、病毒都是實邪。虛邪能夠從看似無縫緻密的腠理侵入人體。

 

《素問·皮部論篇》說:「邪客于皮則腠理開,開則邪入客於絡脈,絡脈滿則注於經脈,經脈滿則入舍于府藏也。」《新修本草》序:「幾纏膚腠,莫知救止。漸固膏肓,其於夭折。」

 

就防病而言,腠理緻密,開合自如是關鍵因素。就治病而言,疾在腠理,早期治療至關重要。成語「防微杜漸」,可以作為腠理的一個很好的注腳。

 

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